Speed e-bike

 

Het zal iedere Amsterdamse fietser al wel eens overkomen zijn: terwijl je met een behoorlijk vaartje door de stad raast, ingehaald worden door een niet zo heel sportieve en niet per se piepjonge medefietser. Pas als je goed kijkt, zie je waar die enorme snelheid vandaan komt: uit een accu, meestal keurig weggewerkt in het frame of de bagagedrager

De snelheidsduivel doet het deels op spierkracht, maar eigenlijk toch vooral op basis van het motortje in de voor- of de achteras.

Speed pedelecs
De e-bike wordt langzaam maar zeker hip. Steeds meer worden het er, blijkt ook uit de cijfers. In de eerste drie maanden van dit jaar is de verkoop van nieuwe snorfietsen in Nederland met vier procent gestegen, tot 8478 stuks. Die stijging komt volledig voor rekening van de speed e-bikes, of speed pedelecs; een nieuwe categorie elektrische fietsen die wettelijk als snorfiets worden aangemerkt en een blauw kentekenplaatje krijgen.

Het worden er dus meer en ze gaan steeds harder: met name de categorie die - met een relatief lichte inspanning - zomaar 45 kilometer per uur haalt, duikt hoe langer hoe meer op, ook in het Amsterdamse straatbeeld. Als de berijder zoveel power al in bedwang kan houden, is het maar de vraag of de medeweggebruikers zich bewust zijn van de snelheid die zo'n speed pedelec ontwikkelt, vrezen Amsterdamse deskundigen. En de oplopende druk op de propvolle en veel te smalle fietspaden wordt ook niet lichter van zoveel e-bikegeweld.

Meerdere argumenten
Ralf Braakman van V-fiets, die bestaande fietsen elektrisch maakt, weigert resoluut als zich een klant meldt met de vraag of zijn fiets kan worden opgevoerd naar 45 kilometer per uur of meer. 'Opvoeren doen we niet aan. Wat we wel doen, is snelheid toevoegen. Maar maximaal tot 25 kilometer per uur. Harder moet je niet gaan in de stad, dat is gevaarlijk. Wij maken bijvoorbeeld wel een elektrische bakfiets waarmee mensen gemakkelijk tegen een steile brug op kunnen fietsen.'

Braakman heeft meerdere argumenten om dat te vinden. Ten eerste de berijder zelf, die is lichamelijk niet altijd in staat zoveel om met zoveel snelheid om te gaan. 'Zit je op een racefiets, dan moet je moeite doen om 45 te halen, maar dan ben je geconcentreerd, zijn je zintuigen op de toppen van hun kunnen. Iemand die met een opgevoerde fiets zo hard rijdt, is gewoon niet helemaal scherp, het lichaam slaapt eigenlijk nog, het wordt niet goed wakker van rustig maar pijlsnel fietsen.'

En dan zijn er nog de medeweggebruikers, zegt Braakman. 'Die zien iemand in gewone kleding, niet zelden rechtop fietsend op een e-bike die eruitziet als een heel normale fiets. Ze reageren vaak niet alert op iemand die er aan komt gedenderd met zo'n snelheid. Eigenlijk ben je op zo'n fiets een wolf in schaapskleren.'

Verantwoordelijkheidsgevoel
Roderick van den Berg van Juizz, op de Overtoom, ziet niet per se de gevaren. Hij verkoopt in zijn winkel veel speed pedelecs, waarmee een snelheid kan worden gehaald van 45 kilometer per uur. 'Het is een enorm goed alternatief voor de auto, bijvoorbeeld voor mensen die dagelijks afstanden moeten rijden van tien tot dertig kilometer. Ter ver voor de fiets, maar niet praktisch met de auto.'

Juizz opende onlangs zijn vierde vestiging, deze keer in Rotterdam. Het bedrijf is daarmee in alle grote steden vertegenwoordigd. Van den Berg erkent dat je met zo'n snelle fiets niet volle kracht door de stad moet gaan rijden, maar vertrouwt op het verantwoordelijkheidsgevoel van de gebruikers. 'Het vraagt inderdaad een zekere beheersing van de rijders, maar dat geldt toch ook voor automobilisten? Op de snelweg rij je hard, maar als je dan de stad in komt, pas je je snelheid aan. Dat is ook wat er mis is met de handhaving bij scooters: er wordt bekeurd op basis van hoe hard ze kunnen, niet hoe hard ze daadwerkelijk rijden.'

Met argusogen
Allemaal mooi en aardig, zegt Gerrit Faber van de Amsterdamse Fietsersbond, maar helemaal vertrouwen op de beheersing van de berijders lijkt hem geen goed idee. 'Kijk naar snorscooters: die rijden massaal te hard op de fietspaden. We willen toch niet zo'n nieuwe tussencategorie creëren?'

Hij beziet de opkomst van de opgevoerde e-bikes met argusogen: 'We pleiten niet direct voor een verbod, maar we zouden wel graag zien dat mensen die met zo'n racemonster de straat op gaan, in ieder geval weten wat hun rechten en plichten zijn.'

Laten keuren als snorfiets
De speed pedelec is nu nog volgens de wet een snorfiets die niet sneller mag dan 25 kilometer per uur. Vanaf 1 januari 2017 wordt de speed pedelec gecategoriseerd als bromfiets en moet hij op de rijbaan te rijden.

Nu nog kunnen fabrikanten een high speed e-bike laten keuren als snorfiets. Dat betekent een maximale snelheid van 25 kilometer per uur.
Vooruitlopend op de nieuwe regels kunnen fabrikanten een high speed e-bike nu ook al laten keuren als bromfiets. Dat houdt in dat er niet sneller mee mag worden gereden dan 45 kilometer per uur. Ook gaat er een helmplicht gelden, aldus de minister.